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SANTO AGOSTINHO – BISPO, CONFESSOR E DOUTOR DA IGREJA

Agostinho nasceu em Tagaste, na África do Norte em 354. Tendo a princípio escutado docilmente sua mãe, Santa Mônica, em breve se deixou arrastar para as mais graves desordens: Os meus pecados eram como uma bola de neve que engrossa à medida que a gente o faz a rolar. « Desolada, Monica orava e chorava, seguindo os passos do filho. Professor de talento e espírito sempre ansioso de saber, Agostinho partiu para Roma, sendo depois nomeado mestre de retórica em Milão. Santo Ambrósio acolheu com bondade o jovem professor, e ensinou-lhe a doutrina cristã; tendo já conhecido e seguido várias filosofias, Agostinho descobria a verdade a pouco e pouco. Um dia, por inspiração do alto, abriu as epístolas de S Paulo e leu: « Não vos atoleis na crápula e na impureza, mas revesti-vos do Senhor Jesus Cristo. » Imediatamente as suas indecisões acabaram. Recebeu o batismo no Sábado Santo de 387, com a idade de 32 anos. Sete meses depois, morria Santa Mônica, pedindo ao filho que « se lembrasse dela no altar do Senhor ». De regresso à África, ordenado presbítero e elevado depois a bispo de Hipona aos 41 anos, organizou o seu clero e praticou ele próprio a vida comum com os clérigos que o rodeavam. Deu-lhes uma organização. Três regras lhe foram atribuídas; uma delas foi tirada duma carta escrita a religiosas, sendo mais tarde adaptada a homens.

Santo Agostinho morreu em 28 de Agosto de 430, depois dum episcopado de 36 anos. A sua influência foi enorme. Alma ardente e profunda, inteligência penetrante, deixou tratados e sermões que ainda hoje são verdadeiros tesouros do pensamento da Igreja. Com Santo Ambrósio, São Jerônimo e São Gregório Magno, é um dos quatro grandes doutores da Igreja Latina.